LOS SECRETOS DE LA CARTA DE DIEGO RIBERO. IV

Una de las claves ocultas más sorprendentes del Padrón Real de Diego Ribero se encuentra en el cuadrante dibujado en su parte inferior izquierda.

El instrumento se utilizaba fundamentalmente para medir la altura del Sol y de la estrella Polar. Este, en particular, servía además para calcular la hora en el momento de la observación y el número de horas de luz de la fecha en cuestión.

Sobre la regleta adjunta a su parte derecha se representan los meses astronómicos (zodiaco) ordenados según la mayor o menor cantidad de horas solares. Y en el semicírculo interior las horas del día.

En el lado izquierdo existen dos pínulas por las que se enfila el Sol o la Polar, obteniendo su altura sobre el limbo graduado en la base por medio de un péndulo que cuelga del vértice superior.

Para saber la hora en cualquier momento es preciso ajustar previamente una bolita llamada “margarita”, engarzada en el cordel del péndulo, sobre el día de la fecha del mes astronómico correspondiente. La hora la obtendremos sobre el semicírculo interior promediando la posición de la margarita entre las líneas rojas correspondientes al citado mes (negras si ese es el color del mes).

Este instrumento dibujado por Ribero, bosquejo con seguridad de otro real, se diseñó para una latitud en concreto como todos los cuadrantes fabricados para calcular la hora. Según la observación de la eclíptica para esa latitud se grababan en el latón los meses astronómicos, las horas y todas las marcas necesarias.

Lo que podría sorprender es que la latitud elegida fuera la de 41º. Poco frecuentada por las expediciones marítimas de descubrimiento para las que se confeccionaba toda la cartografía de la Casa de Contratación, que navegaban normalmente por latitudes más meridionales.

Encontramos la explicación en que 41º es la latitud de Valladolid, donde se encontraba la Corte cuando Diego Ribero confeccionaba su carta náutica universal. Donde incluso nacería Felipe II el 21 de mayo de 1527. Ya era entonces una forma de divulgación científica hacer llegar a la Corte cartografía e instrumentos náuticos, en especial al Emperador, Carlos V, del que era bien conocida su afición por los relojes y otros mecanismos.

 

LOS SECRETOS DE LA CARTA DE DIEGO RIBERO. III

LOS SECRETOS DE LA CARTA DE DIEGO RIBERO. III

El instrumento náutico más importante para los navegantes durante la primera circunnavegación era la aguja de marear. La que marcaba el rumbo de la nave. Los pilotos sabían compensar, cebar o enderezar las agujas mediante el azimut del Sol al orto y al ocaso para que marcaran exactamente la línea Norte-Sur. Con los mismos métodos también sabían calcular la variación de la declinación magnética de un meridiano a otro, debido a la desviación entre el polo norte geográfico y el polo norte magnético. Que en el siglo XVI se encontraba entre la isla Victoria y la de Meville, al oeste de Groenlandia.

Por ese motivo la carta náutica universal de Diego Ribero se dibuja sobre una red de líneas de rumbos principales trazadas desde distintas rosas de los vientos, ubicadas en latitudes de 15º, 30º, 43º, 55º, 65º Norte y Sur por todo el arco de longitudes.

Los navegantes se familiarizaron con el hecho de que navegando de Canarias a las Indias disminuía la desviación o declinación magnética al enfilarse ambos polos y viceversa. Este es el fundamento de un método para el cálculo de la longitud que describió para los circunnavegantes el astrónomo de Magallanes, Rui Falero, eligiendo como origen de longitudes el meridiano de Tenerife.

En su Regimiento de Longitudes Falero también describe el procedimiento para enderezar las agujas en ese primer meridano antes de partir y así contar las desviaciones magnéticas desde él. Cosa que debió ocurrir durante la primera escala de la expedición en el puerto principal de la isla: Santa Cruz de Tenerife.

al lugar de donde partes te sabrás que la aguja todo lo que te nordestee o noruesteado que aquello estás apartado de las islas afortunadas que es de Tenerife y hacia levante y hacia el poniente y esta es otra utilidad como ya todo esto con los pilotos tengo platicado…

Rui Falero